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Se observa un incremento preocupante de desechos plásticos en los campos de cultivo de Castilla y León

EL IMPACTO DE LOS PLÁSTICOS EN LOS SUELOS AGRÍCOLAS DE CASTILLA Y LEÓN

La Universidad Católica de Ávila (UCAV) ha publicado un artículo en la revista Land que examina la presencia de plásticos en los suelos cultivados de Castilla y León, así como sus consecuencias. Los plásticos, especialmente los microplásticos, representan una amenaza ambiental global debido a la contaminación que generan.

El estudio fue realizado por el grupo de investigación “Forest, water & soil” de la UCAV, dirigido por los profesores Jorge Mongil Manso y Raimundo Jiménez Ballesta, con la participación de las profesoras Ana San José Wery y Alexandra Díez Méndez. El objetivo del estudio fue evaluar el uso de plásticos en suelos agrícolas, centrándose en Castilla y León, una región tradicionalmente agrícola.

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Se observó que muchos suelos agrícolas, incluyendo los regados, los de secano y los bajo invernadero, reciben diariamente residuos plásticos, lo que puede convertirlos en contaminantes. Según los datos oficiales, se ha registrado un aumento en la cantidad de desechos plásticos provenientes de la agricultura intensiva (49.131 toneladas en 2020, en toda España), lo que evidencia que el sistema de gestión actual no es suficiente para cubrir las necesidades del sector.

El análisis realizado revela que los plásticos afectan negativamente a las plantas cultivadas en los suelos de Castilla y León, lo que puede tener consecuencias económicas, afectar la fertilidad del suelo y, por ende, perjudicar el sistema alimentario y la salud humana. Los residuos plásticos presentes en el suelo pueden afectar la presencia de lombrices y microartrópodos, reducir la actividad bacteriana, alterar la estructura del suelo, afectar el pH, bloquear la absorción de nutrientes y generar sustancias tóxicas. Por su parte, las plantas cultivadas pueden experimentar una disminución en la producción de biomasa, tanto aérea como radical, afectar la germinación de las semillas y la producción de clorofila.

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Este estudio marca un cambio significativo en el uso de plásticos en la agricultura de Castilla y León, ya que se está generando una gran cantidad de residuos que están contaminando el suelo. Muchos agricultores están llevando a cabo prácticas que contribuyen a la contaminación del suelo por plásticos. Además, actividades como la rotación de cultivos o la labranza mecánica pueden acelerar la fragmentación de los micro y nanoplásticos, liberándolos al suelo. Estos micro y nanoplásticos contaminan el suelo de dos formas distintas: liberando compuestos tóxicos y actuando como vehículos para otros contaminantes.

A pesar de que el uso de plásticos en la agricultura en Castilla y León está en constante aumento debido a su beneficio para la producción agrícola, es necesario abordar su manejo inadecuado después del cultivo para evitar la generación de residuos plásticos y la consiguiente contaminación ambiental. El desafío radica en reducir la huella plástica en la agricultura para mantener la salud de los suelos.

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